Afgelopen weekend (5-6 oktober 2019) vond WFTDA’s Europese Continental Cup plaats in Helsinki, Finland. De roller derby top van Europa nam het tegen elkaar op, waarbij Dock City Rollers (Götenburg, Zweden) goud won. Antwerp Roller Derby (Antwerpen, België) maakte haar debuut en wist zich, tegen alle verwachtingen in, een podiumplaats te verzilveren. Kallio Rolling Rainbow (Helsinki, Finland) scoorde brons.

Van de 8 deelnemende ploegen, was Antwerpen laagst geranked (Seed #8). Ze maakten hun debuut tussen bekende en geduchte Europese tegenstanders, waarbij ze volgens het klassement alles zouden verliezen. De eerste wedstrijd was tegen de hoogst geranked (Seed #1) Dublin Roller Derby; van wie ze wonnen met Dublin 151 vs 185 Antwerpen.

De tweede wedstrijd was tegen het Australische Perth Roller Derby (Seed #5) voor een top 4 positie in het tornooi. Antwerpen speelt met een klein team in hoge rotatie en wist ook deze wedstrijd de overwinning binnen te halen met Perth 110 vs 180 Antwerpen.

Tegen alle verwachtingen in, speelt Antwerpen de finale tegen Dock City Rollers (Seed #2). Het team uit Götenburg is geen onbekende voor het EK; in 2018 wisten ze de vierde plaats te bemachtigen. Beide teams waren gezet op de gouden medaille en dat bleek ook uit de spannende finale. Dock City won de finale met Dock City 166 vs 121 Antwerpen.

Naast deze opmerkelijke prestatie van Antwerpen, won één van onze jammers (aanvallers) de officiële MVP-prijs (Most Valuable Player) uit naam van de WFTDA!

Dit is een mijlpaal voor het Antwerpse team, dat al tien jaar werkt om op dit niveau te kunnen presteren. Voor het team, de club, maar voor Belgisch (en zelfs Benelux) roller derby, betekent dit de nodige visibiliteit voor de sport, die voornamelijk gedomineerd wordt door Amerikaanse ploegen.

Foto Marko Niemelä Photography